Om sju veckor sparkar fotbolls-VM i Ryssland igång. Förra torsdagen gick Metro igenom grupp A. Den är veckan är det dags för en av de på förhand tuffaste grupperna: Grupp B.

Spanien

Andrés Iniesta avgjorde VM-finalen 2010 mot Nederländerna. Nu gör han förmodligen sitt sista mästerskap.

Förbundskapten: Julen Lopetegui.

Världsranking: 8.

Väg till VM: Etta i det europeiska VM-kvalets grupp G.

Stjärnor: Sergio Ramos, David Silva.

Kommentar: Spanien var bäst i världen mellan 2008 och 2012 och vann två EM och ett VM. Sedan dess har man misslyckats i två raka mästerskap, i VM 2014 blev det uttåg redan efter gruppspelet. Men Lopetegui, som tog över inför VM-kvalet, har skapat en hänsynslös segermaskin. Dessutom förfogar han över VM:s bästa mittfält. Isco, Thiago, David Silva, Iniesta – och då är det flera jag inte har nämnt. Den bredden och revanschlustan gör Spanien till en av förhandsfavoriterna till VM-guldet.

Portugal

Cristiano Ronaldos Portugal vann EM-guld 2016.

Förbundskapten: Fernando Santos.

Världsranking: 4.

Väg till VM: Etta i det europeiska VM-kvalets grupp B.

Stjärnor: Cristiano Ronaldo, Bernardo Silva.

Kommentar: Vann alla matcher utom en i kvalet och är regerande Europamästare. Portugal kommer med enorma, färska meriter till Ryssland. Lägg där till att landets superstjärna, den regerande Guldbollen-vinnaren Cristiano Ronaldo, har visat storform i klubblaget Real Madrid under våren. Under EM 2016 spelade Portugal en defensiv och cynisk fotboll på ett framgångsrikt sätt, men det kommer motståndarna ha koll på nu. Behöver förnya sig för att gå långt i VM.

Iran

23-årige Sardar Azmoun är Irans stora hopp.

Förbundskapten: Carlos Queiroz.

Världsranking: 36.

Väg till VM: Etta i det asiatiska VM-kvalets grupp A.

Stjärnor: Sardar Azmoun, Ashkan Dejagah. 

Kommentar: Iranierna gjorde som Spanien och gick obesegrat genom hela kvalspelet. Man hade bland annat Sveriges kommande VM-motståndare, Sydkorea, långt bakom sig i tabellen. Även om konkurrensen inte är lika tuff i Asien som i Europa är det imponerande. Spelaren som bär hela nationens hopp på sina axlar är den 23-åriga anfallaren Sardar Azmoun, som gjorde elva mål i kvalet. Iran måste få en fullträff i varje match för att utmana om avancemang.

Marocko

Benatia leder ett spännande Marocko från backlinjen.

Förbundskapten: Hervé Renard.

Världsranking: 42.

Väg till VM: Etta i det afrikanska VM-kvalets grupp C.

Stjärnor: Mehdi Benatia, Younès Belhanda.

Kommentar: Nationen gör sitt femte VM i historien – och sitt första på 20 år. Marocko var starkare än Elfenbenskusten i kvalet och kvalificerade sig tämligen komfortabelt. I laget finns en salig blandning av styrka i försvaret i form av Mehdi Benatia och en frejdighet i offensiven personifierad av Younès Belhanda och Nordin Amrabat. Spännande på papperet, men brist på rutin från den stora scenen gör att marockanerna får packa väskorna tidigt.

LÄS MER: Nedräkningen till fotbolls-VM har börjat – det här är grupp A

Fakta: Så spelas grupp B

Spelschema (sändande tv-bolag inom parentes):

Fredag 15 juni: Marocko-Iran (SVT), Portugal-Spanien (SVT).

Onsdag 20 juni: Portugal-Marocko (SVT), Iran-Spanien (TV4).

Måndag 25 juni: Spanien-Marocko (SVT), Iran-Portugal (SVT).

Spelplatser:

Sankt Petersburg, Sotji, Moskva, Kazan, Kaliningrad, Saransk.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset