Niclas Crammer utser bland annat Sean McVay, till vänster, till årets coach i NFL.
Niclas Crammer utser bland annat Sean McVay, till vänster, till årets coach i NFL.

2017 säsongen var i det stora hela en helknasig säsong, fullpackad med sensationella överraskningar och grymma besvikelser. Här är Metros NFL-experts höjdpunkter och lågvattenmärken från den gångna säsongen.

Överraskningar (Lag)

Eagles

Jumbo-förklarade i NFC East bakom Cowboys, Giants och Redskins av alla experter. Men laget överpresterade hela vägen, trots att nyfunne superstjärnan QB Carson Wentz skadades innan säsongen var över. Ersättaren Nick Foles tog över och förde överraskande Eagles hela vägen till Super bowl 52.

Jaguars

Från usla tre vinster av 16 matcher spelade under 2016 till tio vinster och ligans kanske bästa försvar bara ett år senare. Jaguars tog sig sedan hela vägen fram till AFC-finalen innan de aningen snöpligt föll mot de regerande mästarna, New England Patriots. En otrolig förbättring som förtjänar respekt. Ett spännande lag att hålla ett öga på nästa säsong.

Rams

Från 4–12 2016 till 11–5 och en tuff divisionsseger i NFC West. En förbättring med hela sju segrar. Framtiden ser ljus ut för Goff, Gurley och coach McVay. Ännu en stark säsong från Rams är att vänta i 2018.

Vikings

Experterna var ense om att Packers skulle vinna NFC North men när Aaron Rodgers skadades i oktober var fältet öppet för Minnesota. Vikings tappade både QB Teddy Bridgewater och QB Sam Bradford på grund av skador men andre reserv-QB:n Case Keenum ledde laget hela vägen fram till NFC-final och har säkerligen spelat till sig ett startjobb i kommande säsonger.

Bills

Buffalo smög sig in i slutspelet för första gången på 17 säsonger, med lite hjälp av Andy Dalton och Cincinnati Bengals i slutrundan. Icke desto mindre, en prestation väl värd att nämnas.

Besvikelser (Lag)

Giants

Från titel-tippade till ett 3–13 resultat. Giants sämsta säsong sedan 70-talet. WR Odell Beckham Jr och en hel drös fler spelare försvann på grund av skador under året och allt sammantaget kostade coach Ben McAdoo jobbet. Fördelen är att Gianats får andra valet i draftets första runda och en chans att snabbt bygga upp laget igen med nya talanger, inklusive Eli Mannings framtida ersättare som QB.

Cowboys

Allt började gå snett för Dallas med Ezekiel Elliotts avstängning i sex matcher (och hans förlorande överklagelse), vilket exponerade lagets endimensionella anfallsenhet. Cowboys bör dock återvända till toppform 2018.

Cardinals

Experternas kärlek till Arizona krashade tidigt. Katastrofen slutade med att QB Carson Palmer och coach Bruce Arians båda gick i pension.

Browns

Trots de lägsta av förväntningar måste en segerlös 0–16-säsong anses vara en grym besvikelse (1–15 under 2016). Clevelands torterade fans höll till och med en parad för lagets ”perfekta” förlustsäsong. Patetiskt. Browns har i dag vunnit en enda match på mer än två säsonger.

LÄS MER: Skrällseger i Super bowl – Tom Brady och hans Patriots föll mot Philadelphia Eagles

Överraskningar (Spelare)

Carson Wentz – QB Eagles

Om han bara hade kunnat undvika sin skada… Wentz hade en monstersäsong för Philly och får han bara vara skadefri kommande säsonger så kan vi vänta oss fler storslagna resultat från denna nyfunna superstjärna. Laget är packat med talanger och reserv-QB:n Nick Foles lyckades mot alla odds leda klubben till Super bowl-vinst.

Jared Goff – QB Rams

Ett mediokert rookieår 2016 vändes till en utmärkt MVP-säsong i 2017, mycket tack vare ligans yngsta coach, Sean McVay, som visat mogenhet och kunnande långt bortom sin ringa ålder.

Todd Gurley II – RB Rams

1 305 yards och 13 touchdowns. En riktig sensation och en superstjärna för kommande år i Los Angeles. Behöver dock skydda bollen bättre under springspelen.

Kareem Hunt – RB Chiefs

Ligabäst med 1 327 yards för 8 touchdowns och endast en fumble. Var även en solid MVP-kandidat för Årets offensiva rookie.

Calais Campbell – DE Jaguars

Delad andraplats i ligan i sacks med 14,5, men ännu mer instrumental i tacklingar och att sätta press på motståndarnas QB:s. Årets defensiva spelare om jag fick bestämma.

Årets QB

Tom Brady – Patriots

Statistik-kung ännu en gång. Ligabäst med 4 577 yards kastade. Och, inte minst, en andra raka Super bowl-framträdande och hans åttonde i karriären. Inte fy skam för en 40-åring.

Carson Wentz – Eagles

Fler kastade TD:s än Tom Brady, med tre matcher färre spelade. Hade Wentz hållit sig skadefri hade han varit den garanterade MVP-vinnaren 2017. Han kastade för 3 296 yards, med 33 TD – på 14 matcher.

Case Keenum – Vikings

Inte lika sexig statistik som de andra kandidaterna, men hans konstanta form var skillnaden för Vikings. Han producerade 3 547 yards med 22 TD.

Årets spel

Miraklet i Minnesota

Allt verkade över då Saints just sparkat ett field goal och tagit över ledningen, 24–23, med endast 29 sekunder kvar på klockan. Case Keenum gjorde ett sista ryck och marscherade snabbt Minnesotas anfall närmare New Orleans planhalva. Med endast 10 sekunder kvar och Keenums fjärde down (och sista försök) så verkade slaget förlorat.

Då skedde miraklet: Keenum skickade iväg en 61-yardspassning. New Orleans safety dök för tidigt i sin tackling och missade helt. Vikings WR Stefon Diggs fann istället bollen och kunde jogga in i en öppen endzone för en matchvinnande touchdown.

Det var ett spel så unikt och minnesvärt att Vikings-organisationen sökte ett trademark på uttrycket “Minnesota Miracle” efter matchen.

LÄS MER: Niclas Crammer: Nej, New England Patriots dominans är inte över

Årets tjuvnyp

Jaguars vs Bengals

A.J. Green kastade en Jaguars spelare i marken med ett nackgrepp och en halvnelson.

Dolphins vs Ravens

Miamis Alonso fullkomligt manglade en försvarslös Joe Flacco och hela helvetet bröt ut.

Dessa tjuvnyp är relativt ovanliga och spelarna straffas med dryga böter, men de förekommer allt oftare, speciellt mellan divisionsrivaler.

Årets fajt

Broncos vs Raiders 

Oaklands Crabtree drev Broncos Talib hårt till marken utanför sidlinjen. Talib kontrade med att slita av Crabtrees guldkedja han hade runt halsen. Något han gjort en gång tidigare. Incidenten kom därför att kallas “Gold chain 2.0” och slutade i ett antal (missade) knytnävsslag av Crabtree mot Talib, som fortfarande hade sin hjälm på huvudet. Idiotiskt av båda spelare, men minst sagt underhållande. Bägge fick dryga böter efter matchen.

Årets nykomlingar (Rookies)

Alvin Kamara – RB Saints

Presterade bättre statistik på marken och i luften än Hunt (nedan). Årets offensiva rookie.

Kareem Hunt – RB Chiefs

Se överraskningar ovan.

DeShaun Watson – QB Texans

Överpresterade kolossalt med mindre än en halv säsong spelad. 1 699 yards för 19 TD innan han skadades.

Ödesdigra skador

Carson Wentz – QB Eagles

MVP-favoriten och storspelande QB:n Carson Wentz skadade sitt knä i vecka 14. Philly förvandlades därför omedelbart från NFC:s storfavoriter till ett nederlagstippat hemmalag i slutspelet. Tragiskt, men laget nådde ändå Super bowl 52 och vann så 2018 bådar gott.

Aaron Rodgers – QB Packers

Få lag är mer beroende av sin superstjärna än Green Bay. Och beviset kom med Rodgers nyckelbensskada efter vecka 5. Säsongen var därefter över och Packers missade slutspelet.

J.J. Watt – DE Texans

Houstons förlust av sack-specialisten Watt var det första mörka molnet på en allt mörkare himmel i 2017. DeShaun Watson var nästa spik i kistan…

DeShaun Watson – QB, Texans

Watson var Houstons stora ljusglimt och hopp under höstens matcher. Hans skada sänkte därför effektivt Texans hopp på en slutspelsplats. Men, wow, vilken talang om han får vara skadefri i framtiden.

Odell Beckham Jr. – WR Giants

Att förlora ligans bästa WR (som bevisligen egenhändigt har revolutionerat enhandsfångster i NFL) är minst sagt ödesdigert. Den första och värsta spiken i Giants tragiska 2017-kista.

Bästa coacher

Sean McVay – Rams

Rookie och ligans yngsta coach (nu 31 år). Har tagit laget från 4–12 till 11–5 på en säsong och utvecklat QB Jared Goff till en superstjärna. Och det var bara hans debut år. Årets coach.


Doug Marrone – Jaguars

Också han en rookie-coach. Förbättrat Jaguars från 3–13 till 10–6 och en AFC titelmatch. Byggde dessutom ligans kanske bästa försvar.

Mike Zimmer – Vikings

Från 8–8 till 13–3, ett topprankat försvar, slutspel och en NFC-final i sitt första år som huvudcoach. Respekt.

Bill Belichick – Patriots

18 säsonger som Pats coach. Åtta SB, fem SB-vinster. En absolut legendar och återigen kandidat till årets coach.

Doug Pederson – Eagles

7–9 2016 – 13–3 i år. Han lyckades även coacha reserv-QB Nick Foles till oväntade slutspelsvinster över Atlanta och Minnesota och nådde hela vägen till Super bowl-seger.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset
Mer om Super Bowl NFL