Påven anländer till utomhusmässan i en park i Chiles huvudstad Santiago.
Påven anländer till utomhusmässan i en park i Chiles huvudstad Santiago.
Chile TT-Reuters

Påve Franciskus vittnar om "smärta och skam" över sexövergrepp inom katolska kyrkan under sitt besök i Chile. Han ber om förlåtelse för skandalerna som fläckat kyrkans anseende och fått många troende att tvivla.

Påvens besök har omgärdats av protester. Åtta katolska kyrkor runt om i Chile har attackerats den senaste veckan och kravallpoliser motade bort ett par hundra demonstranter som försökte ta sig fram till den park där påven höll en utomhusmässa.

Jag känner att jag måste uttrycka min smärta och skamkänsla över de irreparabla skador som en del av kyrkans företrädare har orsakat barn, sade Franciskus i ett tal i presidentpalatset.

Kritiserad utnämning

Han bad om förlåtelse och lovade att tillsammans med de chilenska biskoparna göra allt för att se till att det inte händer igen.

Vreden mot den katolska kyrkans överhuvud har bland annat väckts av hans beslut 2015 att utse Juan Barros till biskop i den lilla församlingen i Osorno. Barros, som deltog i tisdagens mässa, har anklagats för att skydda sin tidigare mentor, Fernando Karadima. Vatikanens egen utredning kom 2011 fram till att Karadima under många år har utsatt tonårspojkar för sexövergrepp. Karadima har nekat till anklagelserna och Barros har sagt sig ovetande.

Lämnar katolska kyrkan

Den och liknande skandaler har bidragit till att många chilenare har vänt den katolska kyrkan ryggen. En undersökning som publicerades av tankesmedjan Latinobarometro nyligen visar att andelen i befolkningen som kallar sig katoliker har minskat från 74 procent 1995 till 45 procent förra året.

Men skandalerna till trots har påven också fått ett varmt välkomnande. Tiotusentals människor har kantat gatorna där hans kortege dragit fram och runt 400 000 människor beräknas ha deltagit i tisdagens mässa i en park i huvudstaden Santiago.

Besöket i Chile fortsätter till städerna Temuco och Iquique, innan Franciskus reser vidare till Peru.

Påven anländer till utomhusmässan i en park i Chiles huvudstad Santiago.
Påven anländer till utomhusmässan i en park i Chiles huvudstad Santiago.
Från en balkong markerar några sitt missnöje med påvebesöket. På banderollen pekas påve Franciskus ut som medskyldig till pedofilbrott.
Från en balkong markerar några sitt missnöje med påvebesöket. På banderollen pekas påve Franciskus ut som medskyldig till pedofilbrott.
Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset