Polska poliser patrullerar tillsammans med ungerska kollegor längs stängslet vid gränsövergången Röszke på den ungersk-serbiska gränsen, i oktober i år.
Polska poliser patrullerar tillsammans med ungerska kollegor längs stängslet vid gränsövergången Röszke på den ungersk-serbiska gränsen, i oktober i år.

Främlingsfientliga åsikter har ökat dramatiskt i Ungern under det senaste året, visar en ny studie. Utvecklingen kan tydligt kopplas till regeringens aggressiva kampanj mot flyktingar och migranter, enligt en expert.

Folkomröstningen om EU:s flyktingpolitik den 2 oktober blev ett nederlag för Ungerns premiärminister Viktor Orbán. Det låga valdeltagandet gjorde resultatet ogiltigt.

Men regeringens omfattande kampanj verkar ha satt spår i ungrares åsikter.

I en nypublicerad opinionsmätning som forskningsinstitutet Tárki gjorde veckorna efter folkomröstningen svarade 58 procent att de inte vill släppa in några flyktingar eller migranter alls i landet. Det är en kraftig ökning jämfört med förra året, då motsvarande siffra låg på 40 procent.

Pekade ut muslimer

– Det är ett tydligt tecken på att den ungerska regeringens anti-invandrings- och främlingsfientliga kampanj har haft en påverkan på befolkningen, och på hur människor ser på utlänningar, säger Bulcsú Hunyadi, analytiker vid forskningsinstitutet Political Capital Institute i Budapest.

Omröstningen gällde i praktiken 1 294 flyktingar som enligt ett EU-beslut ska omfördelas till Ungern från läger i Grekland och Italien.

Budskapet i den rekordstora nej-kampanjen var att Ungerns framtid stod på spel. Förutom affischer och tidningsannonser skickades en broschyr ut till mer än fyra miljoner hushåll, där flyktingarna – och särskilt muslimer – framställdes som ett hot mot landet.

– Den ungerska regeringen använde sig av en typisk högerextrem retorik. Man porträtterade flyktingar och migranter som sexförbrytare, hälsorisker för samhället och hävdade att de kommer till Europa för att invadera kontinenten och upprätta ett muslimskt kalifat, säger Bulcsú Hunyadi.

"Symbolisk fiende"

Han har sett att främlingsfientliga stämningar ökat sakta under flera år i Ungern, för att ta ett skutt uppåt under 2015, då flyktingkrisen eskalerade i Europa.

Men intressant nog bröts den trenden tillfälligt under perioden juli–oktober i fjol, enligt Tárkis mätningar, när hundratusentals flyktingar passerade landet och många ungrare gick ut och visade dem sin solidaritet. Det var först efter att regeringen stoppat strömmarna med gränsstängsel och skärpte tonen som det hårdföra invandringsmotståndet ökade igen.

Detta är talande för ett land som Ungern, som är relativt inåtblickande och homogent, med få utlandsfödda, säger Bulcsú Hunyadi.

– Rädslan för främlingar är sällan baserad på personliga erfarenheter. Det handlar i stället om en rädsla för okända människor, kulturer och religioner. De här stämningarna utnyttjades av regeringen när de skapade en symbolisk fiende av flyktingar och migranter.

Vadim Ghirda/AP/TT
En man på en cykel framför en av regeringens valkampanjannonser, med budskapet: "Låt oss inte riskera något! Rösta nej!".
Petr David Josek/AP/T
Människor går ombord på ett tåg medan regnet öser ner i Barcs i Ungern i september i fjol, mitt under den flyktingkris som senare fick flera länder att följa Ungerns exempel och stänga vägen genom Europa för flyktingarna och migranterna.
Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset