Premiärlagens spjutspetsar: Rysslands Fyodor Smolov och Saudiarabiens Mohammad Al-Sahlawi.
Premiärlagens spjutspetsar: Rysslands Fyodor Smolov och Saudiarabiens Mohammad Al-Sahlawi.

Kvällens öppningsmatch mellan Ryssland och Saudiarabien är startskottet för fotbolls-VM 2018. Saudiernas uppgift är tuff, visar historiken. En värdnation har nämligen aldrig förlorat sin VM-premiär.

Årets stora fotbollsfest är här. 32 lag från alla jordens världsdelar gör upp om titeln som världens bästa fotbollsnation, med start i kväll.

I öppningsmatchen ställs värdnationen Ryssland mot Saudiarabien, av många rankat som turneringens sämsta lag. Och det är inte det enda som talar emot saudierna.

LÄS MER: Stor genomgång av Grupp A

Årets VM blir det 21 i ordningen och i de 20 tidigare turneringarna har värdnationen aldrig förlorat sin första match. Men det är ingenting som skrämmer Saudiarabien, enligt lagets argentinske förbundskapten Juan Antonio Pizzi.

– Spelarna är förberedda och vad de kan förvänta sig i Ryssland och vad vi förväntar oss av dem, så vi är redo att prestera vårt allra bästa. Vi ser fram emot VM utan rädsla, säger han enligt Arab News.

Tre raka förluster

Men laget hade kunnat komma till Ryssland i bättre form, i alla fall resultatmässigt. I sina tre senaste landskamper inför VM har Saudiarabien förlorat samtliga. Motståndet har dock varit tufft i form av Italien, Peru och Tyskland.

I genrepet mot tyskarna föll Saudiarabien med 1-2, men laget fick ta emot lovord efter insatsen där de pressade den regerande världsmästaren.

Ryssarna då? Enligt statistiken kommer de att ta minst en poäng – och det är av allt att döma nödvändigt för att ta sig vidare från grupp A. Sen väntar tuffare motstånd i form av Egypten och Uruguay.

LÄS MER: Fakta: Så spelas fotbolls-VM

Bara en gång tidigare har en värdnation misslyckats med att ta sig vidare från gruppspelet – Sydafrika 2010. För att undvika det behöver ryssarna sina fans, menar anfallaren Artem Dzyuba.

– ­Det här är det största som händer i våra liv och vi behöver stöd från hela landet. Vi kommer att kriga, vi kommer få kämpa ­– sen kan ni döma oss. Vi vill vinna, säger han enligt Four Four Two.

Slogs ut av Sverige

Ryssland missade VM 2006 och 2010, men deltog i Brasilien 2014 där man åkte ut i gruppspelet.

Saudiarabien missade de två senaste mästerskapen, men var dessförinnan med i fyra raka VM. Det bästa man åstadkommit var i USA 1994, där det blev åttondelsfinal. Väl där blev det förlust mot Sverige.

De två övriga lagen i gruppen, Egypten och Uruguay, möts i morgon.

Matchguide: Ryssland-Saudiarabien

När? I dag, 17.00.

Var? Luzjnikistadion, Moskva.

Tv: SVT1, SVT2, SVT Play.

Domare: Nestor Pitana, Argentina.

Preliminär startelva Ryssland: (3-5-2) 

Igor Akinfeev – Vladimir Granat, Ilya Kutepov, Fyodor Kudryashov ­– Aleksandr Samedov, Aleksandr Golovin, Daler Kuzyayev, Roman Zobnin, Yuri Zhirkov ­ Aleksei Miranchuk, Fyodor Smolov

Preliminär startelva Saudiarabien: (4-2-3-1) 

Yasser Al Mosailem – Yasser Al-Shahrani, Osama Hawsawi, Omar Hawsawi, Mansoor Al-Harbi ­– Salman Al-Faraj, Housain Al-Mogahwi ­– Fahad Al-Muwallad, Taisir Al-Jassim, Yahya Al-Shehri – Mohammad Al-Sahlawi

Alla VM-premiärer för värdnationerna

1930: Uruguay-Peru 1-0

1934: Italien-USA 7-1

1950: Brasilien-Mexiko 4-0

1954: Schweiz-Italien 2-1

1958: Sverige-Mexiko 3-0

1962: Chile-Schweiz 3-1

1966: England-Uruguay 0-0

1970: Mexiko-Sovjetunionen 0-0

1974: Västtyskland-Chile 1-0

1978: Argentina-Ungern 2-1

1982: Spanien-Honduras 1-1

1986: Mexiko-Belgien 2-1

1990: Italien-Österrike 1-0

1994: USA-Schweiz 1-1

1998: Frankrike-Sydafrika 3-0

2002: Sydkorea-Polen 2-0, Japan-Belgien 2-2

2006: Tyskland-Costa Rica 4-2

2010: Sydafrika-Mexiko 1-1

2014: Brasilien-Kroatien 3-1

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset