Granit Xhaka, Xherdan Shaqiri, och Ricardo Rodriguez är tre av spelarna som är bärande i Schweiz.
Granit Xhaka, Xherdan Shaqiri, och Ricardo Rodriguez är tre av spelarna som är bärande i Schweiz.

När det stod klart att Sverige skulle möta Schweiz var det många supportrar som drog en lättnandes suck – vi slapp ju Brasilien. Men vilken kvalité håller laget, och vilka spelare måste svenskarna ha extra koll på?

3-0-segern mot Mexiko gav Sverige gruppsegern, och då stod det klart att man skulle ställas mot tvåan i grupp E. Det blev sedermera Schweiz, inte skräckmotståndaren Brasilien, som slutade på andra plats.

Men vad vet vi om schweizarna, egentligen?

LÄS MER: Klart: Sverige möter Schweiz i åttondelsfinalen

Faktum är att laget vann samtliga matcher i VM-kvalet – förutom en. Schweiz föll med 0-2 mot Portugal på bortaplan. Därefter slog man ut Nordirland i playoff med sammanlagt 1-0.

En relativt smärtfri kvalresa, helt enkelt.

Bättre rankade än Frankrike

I VM har Schweiz gjort precis vad som väntats av dem – om inte lite mer. 1-1 mot Brasilien i premiären var höjdpunkten, och det följdes upp med en 2-1-seger mot Serbien och 2-2 mot Costa Rica. Avancemanget till åttondelsfinal var aldrig i riktig fara.

Lägg där till att laget är rankat som nummer sex på Fifas världsranking, före nationer som Frankrike och Spanien.

Rent taktiskt då? Förbundskaptenen Vladimir Petkovic ställer i princip alltid upp med en 4-2-3-1-uppställning.

Blerim Dzemaili.

I backlinjen hittar vi vanligtvis Stephan Lichtsteiner till höger, Fabian Schär och Manuel Akanji centralt, och Ricardo Rodriguez till vänster. De två förstnämnda är dock avstängda – två jätteavbrott för Schweiz. Framför allt Lichtsteiner, som tillhörde de italienska mästarna Juventus mellan 2011 och 2018. Hans löpvillighet, inläggsspel och jäklar anamma kommer att saknas.

De två defensiva mittfältarna, Granit Xhaka och Valon Behrami, ska stå för balansen. Behrami kan jämföras med Sveriges Albin Ekdal – en brytningssäker fältherre som aldrig slutar springa för att täcka ytor. Xhaka har en mer elegant spelstil, med precisa passningar och stenhårda distansskott som specialitet.

Ytterbackarna fyller på

På de tre, offensiva mittfältspositionerna hittar vi Xherdan Shaqiri, Blerim Dzemaili och Steven Zuber. Den förstnämnda är den farligaste för Sverige, men sin explosivitet, snabbhet och styrka.

Som anfallare är det mycket som talar att Haris Seferovic, Schweiz bästa målskytt i VM-kvalet, startar.

LÄS MER: Så reagerar världen på Sveriges bragd mot Mexiko: ”Sverigeeffekten”

Schweiz tycker om att komma runt på kanterna med sina offensiva ytterbackar och mata in inlägg på sina starka, offensiva spelare. Seferovic har sin styrka i luftrummet, och även Dzemaili tycker om att fylla på och avsluta.

Skulle bollen koma ut ur straffområdet finns det flera spelare som mer än gärna skjuter från distans. Xhaka och Shaqiri, framför allt.

Största hoten mot Sverige

Yann Sommer, målvakt: Är till vardags en av tyska Bundesligas bästa målvakter. Reflexstarka Sommer är minst lika bra i landslaget.

Ricardo Rodriguez, vänsterback: Succé i Wolfsburg, men har en mindre lyckas säsong i Milan bakom sig. Offensiv vänsterback, och en säker straffläggare.

Granit Xhaka, mittfältare: Fantastisk bollbehandling, väl avvägda passningar och stenhårda långskott. Sverige måste sätta press på Xhaka.

Blerim Dzemaili, mittfältare: 32-åringen har kommit tillbaka efter ett par tuffa år. En box-till-box-spelare som är nyttig i båda ändar av banan.

Xherdan Shaqiri, ytter: En spelare som alltid steppar upp i landslaget. Utgår från höger, för att sedan vika in och använda sin sylvassa vänsterfot.

Haris Seferovic, anfallare: Har ifrågasatts under gruppspelet, men att släppa markeringen på Seferovic kan kosta. Stor och stark center.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset