Philadelphia Eagles framfart har överraskat många.
Philadelphia Eagles framfart har överraskat många.

Med nio av 17 omgångar spelade är vi nu halvvägs genom årets NFL-säsong. 2017 har varit en säsong fullspäckad med överraskningar och ett antal chockerande besvikelser. Den övervägande trenden hittills har varit att inget lag totalt dominerar i ligan. Chiefs började med fem raka segrar men har därefter förlorat två raka. Philadelphia Eagles är oväntat ligans bästa lag hittills med ett 8–1-resultat, inklusive sju segrar i rad.

AFC North W (vinster)-L (förluster)

Pittsburgh 6-2

Baltimore 4-5 2-1 2-0

Cincinnati 3-5 1-2 0-1

Cleveland 0-8

Den här divisionen har visat sig den mest förutsägbara hittills. Pittsburgh Steelers leder väntat, även om ett flertal segrar har varit osexiga och QB ”Big Ben” Roethlisberger har haft det kämpigare än många trott. Laget har otroliga offensiva vapen som Antonio Brown (bästa WR i ligan) och LeVeon Bell (även han en MVP-favorit som bästa RB). Steelers är också obesegrade, 3–0, mot lag i sin division vilket är den första tie-breakern inför slutspelet i januari.

Cleveland Browns är, tillsammans med San Francisco, ligans sämsta lag och jagar fortfarande sin första seger. Deras hopp är nu att de kan torska fler matcher än SF så de får välja en QB först i draften i april.

Däremellan finner vi ett åldrande Baltimore Ravens som är 4–5 hittills och i bästa fall hoppas kunna sno ett Wild Card, samt Cincinnati Bengals som tycks bli sämre och sämre för varje år. Bengals QB Andy Dalton har varit ojämn hela säsongen och laget behöver ett smärre mirakel för att hämta upp sig i årets NFL-upplaga.

Steelers har fem av åtta återstående matcher på hemmaplan och bör fixa minst elva vinster, vilket räcker för att vinna divisionen.

AFC South W-L

Tennessee 5-3

Jacksonville 5-3

Houston 3-5

Indianapolis 3-6

Indianapolis Colts är mediokra med Andrew Luck som QB. Utan Luck är de helt urusla. Han väntas nu äntligen vara läkt men återvänder inte under förrän 2018. Så chanserna till någon framgång i år är så gott som noll.

Den resterande trion har alla chansen att vinna denna ganska tunna division. Vi lägger vår röst på Houston Texans som har stjärnskottet DeShaun Watson som QB, samt Jacksonville Jaguars som har en av ligans vassaste försvar. Jadeveon Clowney storspelar på Houstons försvar och har fyllt hålet som J.J. Watt lämnat då han skadades. Jaguars har redan haft två matcher med tio sacks vardera och 33 totala sacks på åtta matcher leder ligan. Sack-specialisten Calais Campbell leder ligan med 10 sacks. Fortsätter han så här så kan han hota Michael Strahans sackrekord på 22,5.

LÄS MER: Superguide: Allt om alla lagen inför NFL-premiären i natt

Tennessee Titans delar för närvarande på divisionsledningen men har haft ett ”lätt” schema hittills. Dom har Steelers, Texans, Rams och Jaguars kvar att möta. Vi väntar oss ett snabbt frifall här.

Om Houston vinner så tar Jacksonville ett Wild Card – eller viceversa.

 

AFC West W-L

Kansas City 6-3

Denver 3-5

L.A. Chargers 3-5

Oakland 4-5

Det här är en vidöppen division. Oakland Raiders och Kansas City Chiefs var förhandsfavoriter i den västra AFC divisionen medan LA Chargers var jumbotippade. Oakland öppnade med tre raka vinster och KC med fem. Men Raiders har nu torskat fem i rad och Chiefs två av tre. Denver, som har ett utmärkt försvar med Von Miller i spetsen, har tyst hållit sig med i leken men har inget anfall.

Även Chargers, som inledde säsongen med fyra raka förluster har lyckats hålla sig vid liv tack vare tre vinster på fyra matcher.

Alex Smith, QB för Chiefs, har storspelat och är den enda QB:n i ligan med noll kastade interceptions. Han är den avgörande X-faktorn som gör Chiefs till våran favorit att vinna divisionen.

Denver Broncos kan eventuellt snyta ett Wild Card och nå slutspelet, men då måste de få ordning på anfallet och QB Trevor Sieman som har haft det kämpigt hittills. Backup-QB Brock Osweiler är kanske svaret?

 

AFC East W-L

New England 6-2

Buffalo 5-3

Miami 4-3

N.Y. Jets 3-5

Tom Brady och hans New England Patriots inledde säsongen haltande men tycks nu ha fått in högsta växeln. Den stora chocken här är Buffalo och New York Jets som båda tippades stinka i år. Jets förutspåddes gå vinstlösa (0–16), så låga var förväntningarna inför 2017. Men med fyra segrar och några tuffa, oförtjänta, förluster hittills så har Gang Green vunnit ligarespekt, även om något slutspel inte är aktuellt. Oddsmakarna i Las Vegas har justerat oddset för Jets att vinna Superbowl 52 från 500-1 ända ner till 40-1, imponerande bara det.

Buffalo Bills, som inte har nått slutspelet på 17 år (den längsta torkan i hela NFL) flörtar nu på allvar med ett potentiellt Wild Card. Förra veckans förlust mot NYJ sved rejält och kostade antagligen Bills en slutspelsplats – igen. Tuffa matcher mot Saints, Chiefs och två möten med Patriots återstår nu på schemat.

Även Miami Dolphins är med i leken på papperet, men med både Tannehill och Cutler (QB:s) skadade så väntar vi oss snarare ett fritt fall.

Patriots vinner AFC East för 13:e året i rad, men den stora frågan är om de lyckas få tillräckligt med vinster (12–13 krävs vanligtvis) för garanterad hemmaplan genom hela slutspelet.

NFC North W-L

Minnesota 6-2

Green Bay 4-4

Detroit 4-4

Chicago 3-5

Green Bay Packers öppnade som storfavoriter att vinna den anrika NFC North divisionen, men efter QB Aaron Rodgers nyckelbensskada satte stopp för hans säsong så är Packers helstekta. Backup-QB Brett Hundley är alldeles för medioker för att kunna leverera några underverk och laget har nu torskat tre raka.

Divisionen står nu istället mellan Detroit Lions och Minnesota Vikings. Minnesota är i skrivande stund i förarsätet (6–2) och leder Detroit (4–4) med två matcher.

Men Detroit Lions vann det första mötet i Minnesota och har hela fyra divisionsmatcher kvar att spela, inklusive ett ödesmöte hemma i Detroit under thanksgiving-helgen mot Vikings. Vi tror på Motor City. Detroit vann en viktig divisionsmatch i Green Bay och blir glödheta i november och december, och vinner något oväntat divisionen.

Chicago Bears är för närvarande 3–5 vilket är en kolossal överprestation. Dom kommer att sluta 6–10 eller sämre (sist i NFC North) och får agera spoilers i december.

 

NFC South W-L

New Orleans 6-2

Carolina 6-3

Atlanta 4-4

Tampa Bay 2-6

QB Drew Brees har styrt New Orleans Saints till sex raka segrar efter att ha startat säsongen med två förluster, men det här är alltid en tuff och oförutsägbar division att försöka vinna.

Superbowl-förlorarna Atlanta Falcons var solklara förhandsfavoriter här när säsongen började. Men efter en medioker 4–4-start så är divisionen helt öppen.

Även Cam Newtons Carolina Panthers är med i leken med ett 6–3-resultat. Men ojämn form och förluster mot lag de borde slagit har gjort supportrarna otåliga. Bara fyra divisionsmatcher av tolv har spelats efter nio omgångar, så det är mycket kvar att göra upp om i NFC söder.

LÄS MER: Lista: De kan bli årets MVP i NFL

Tampa Bay Buccaneers är klart förbättrade sedan i fjol men ligger trots detta sist, 2–6, i en stentuff division. Bucs kan överraska men slutar antagligen sist. Men framtiden ser lovande ut bakom QB Jameis Winstons talangfulla spel och ledarskap.

 

NFC West W-L

L.A. Rams 6-2

Seattle 5-3

Arizona 4-4

San Francisco 0-9

Experterna tippade att denna division skulle stå mellan Arizona och Seattle. Men ett åldrande och extremt överreklamerat Arizona Cardinals har bara presterat ett 4–4-resultat hittills. Seattle är som väntat med i toppen av divisionen (bakom ett dominant försvar), men den stora överraskningen är Los Angeles Rams som lyckats spel 6–2. QB Jared Goff har storspelat precis som RB Todd Gurley II, med över 700 yards och fem TD:s. Allt iscensatt av den yngste coachen i NFL, 30-årige Sean McVay.

Seattle Seahawks slog Rams 16–10 i det första mötet och äger därför en eventuell tie-breaker, men lagen möts en andra gång uppe i Seattle i vecka 15 den 17 december, i en match som kan avgöra divisionen.

Det finns inte mycket positivt att säga om San Francisco 49ers som tillsammans med Cleveland Browns är ligajumbos och fortfarande vinstlösa (0–9). Fem av nio förluster kom dock med tre poäng eller färre i marginal, så förr eller senare spräcker de nog vinstbubblan.

 

NFC East W-L

Philadelphia 8-1

Dallas 5-3

Washington 4-4

N.Y. Giants 1-7

NFC East bjuder både på den största överraskningen och den grymmaste besvikelsen hittills. Divisionen haussades som ligans tuffaste och den skulle stå mellan Dallas Cowboys och New York Giants. Men Giants har visat sig vara årets största besvikelse och har bara vunnit en enda match. Dags för en ny head coach!

Philadelphia Eagles var jumbotippade men är chockerande ligans bästa lag resultatmässigt. Eagles är 8–1 och 3–0 inom divisionen. Nyckeln till den framgången är QB Carson Wentz som har haft ett genombrottsår. Vi nominerade honom som vår liga-MVP-kandidat i förra veckans krönika.

Washington Redskins snackas det inte mycket om. Men QB Kirk Cousins har spelat bra och laget är nu 4–4 och fortfarande med i leken. Med ett mjukare schema framför sig, med Chargers, Cardinals, Broncos och Giants i sina fyra sista matcher, så kan vi kanske få se en överraskning i slutet av december…

Dallas Cowboys verkar nu slutligen förlora RB Ezekiell Elliott till en sex matcher lång avstängning efter en lång rättegångsduell, vilket kommer att stå laget dyrt. ”Zeke” har sprungit bollen 164 gånger för 690 yards och sex TDs, tredje bästa RB i hela ligan. Dak Prescott får nu istället axla anfallet helt själv. Ett Wild Card är kanske realistiskt, men Philly vinner divisionen.

 

Om slutspelet började idag…

AFC

Pittsburgh

Kansas City

New England

Tennessee / Jacksonville

Buffalo (Wild Card)

Tennessee / Jacksonville (Wild Card)

NFC

Philadelphia

Minnesota

L.A. Rams

New Orleans

Seattle (Wild Card)

Carolina (Wild Card)

 

Metro Tippar:

  1. New England (12-4)
  2. Kansas City (11-5)
  3. Pittsburgh (11-5)
  4. Jacksonville (10-6)
  5. Houston (WC) (9-7)
  6. Denver (WC) (9-7)
  1. Philadelphia (12-4)
  2. Seattle (11-5)
  3. Minnesota/Detroit (10-6)
  4. New Orleans (10-6)
  5. Dallas (WC) (10-6)
  6. L.A. Rams (WC) (10-6)

 

Las Vegas Topp-5 Lag att vinna Superbowl 52:

New England Patriots (6-2) 7/2

Philadelphia Eagles (8-1) 7/1

Pittsburgh Steelers (6-2) 7/1

Seattle Seahawks (5-3) 8/1

Kansas City Chiefs (6-3) 10/1

Las Vegas Långskott att vinna Superbowl 52:

Tampa Bay buccaneers (2-6) 150/1

Indianapolis Colts (3-6) 250/1

New York Jets (4-5) 250/1

Cleveland Browns (0-8) 2 500/1

San Francisco 49ers (0-9) Eliminerade.

Mest Ödesdigra Skador:

Aaron Rodgers (QB – Green Bay) – Packers förlitar sig till 100 procent på Aaron Rodgers. Detta blev solklart när Rodgers blev skadad i vecka 6. Laget gick från Superbowl-kandidat till ett ganska mediokert lag mitt i fältet över en natt. Förlusterna har duggat tätt sedan dess.  

Odell Beckham Jr. (WR – NY Giants) – Beckham är allmänt ansedd som ligans bästa WR. När han bröt foten sattes den sista spiken i NYG patetiska säsong-kista. RIP, Giants.

J.J. Watt (DE – Houston) – Årets bästa försvarsspelare tre av de senaste fyra åren bröt benet och Houston, som traditionellt fokuserar på dominant försvar, sörjde öppet. Tacka fotbollsgudarna för QB DeShaun Watson.

Ryan Tannehill (QB – Miami) – Tannehills skada följdes av Cutlers. Delfinerna skrapar nu botten av backup QB:s med andre reserv Matt Moore. Det bådar inte gott. Dags att svälja stoltheten och ringa Colin Kaepernick.

Andrew Luck (QB – Indianapolis) – Lucks axelskada har visat sig vara mer svårläkt än väntat. Halva säsongen är nu historia och vi har fortfarande inte sett Andrew ta en snap i en match. Colts suger som väntat tack vare detta.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset
Mer om NFL