Urban Brådhe

Nicklas Bäckström.

I NHL finns den nya generationens supernamn som Sidney Crosby, 19, och Aleksandr Ovetjkin. 20. Båda ses som givna framtida kassapjäser. Här hemma kom den här säsongen Brynäs Nicklas Bäckström från ingenstans. Nu sitter han i Riga, i oviss väntan på om han ska få höra till Bengt-Åkes VM-trupp eller inte.
18-åringen skulle bli Sveriges yngste VM-spelare genom tiderna. Själv är han mer än redo att utmana gubbarna på isen.
– Rädd? Nej, det tycker jag inte, säger han lugnt. Det här ser jag bara som en jättebonus.
VM i Lettland kan mycket väl vara början på en av de största karriärerna någonsin i svensk hockey. När det såg ut som om inget fanns bakom den gyllene generation som burit svensk hockey så länge så dök Nicklas Bäckström upp.

JÄMSIDES MED DE STÖRSTA

Inget ska vara omöjligt för den unge Brynäs-stjärnan – inte om vi ska tro Sveriges hockeyetablissemang som talangmässigt redan lägger honom jämsides med de största svensk hockey har som Forsberg, Sundin, Alfredsson och Näslund.
– Det är roligt att höra, det har jag inga problem med. Men jag har fortfarande inte bevisat något. Det viktigaste är att inte vara rädd; det får du inte vara om du ska lyckas, säger han till Metro.
Säsongen som gick gav ett prydligt genombrott som slutade med att tonåringen utsågs till årets rookie i svensk hockey och blev Brynäs bäste poängplockare. Dessutom lyste han
i JVM och nu får han alltså avsluta säsongen med VM-spel. Det är inte utan att Bäckström själv känner det lite bisarrt så snabbt som det gått.
– Vad ska jag säga? Klart jag är överraskad. Målet innan säsongen var att
få lite speltid i Brynäs fjärdekedja. Det betydde mycket att jag fick spela direkt. Leif Boork har
betytt mycket för min utveckling, men jag vill ändå tro att det mest är min egen förtjänst att jag fått spela, konstaterar han enkelt.

HÄPNAR

Tre Kronors och Linköpings Tony Mårtensson är senast i raden att nästan häpna över Bäckströms förmåga. Apropå Crosby och Ovetjkin så säger han så här:
”Vår egen Nicklas Bäckström är en fantastisk hockeyspelare. Han har
alla kvalitéer att bli hur bra som helst. Han behöver bara lite tur och att få vara skadefri”.
Goda ord, i synnerhet för en 18-åring som gör sin första säsong på högsta nivå. Men att Nicklas Bäckström skulle vara nöjd bara med att finnas med
i Bengt-Åke Gustafssons landslag är att bedra sig. Ett lyckat VM redan nu är av största betydelse för honom.
– Det är ganska viktigt. Press? Jag sätter stor press på mig själv, det gör jag. Det gäller att ta för sig och det tycker jag att jag har klarat av bra hittills.
Mer precisa förklaringar till att han lyckats göra sig ett namn så tidigt är en annan inställning till sin träning.
– Jag har kört på hårdare än någonsin tidigare.

•• Har du slarvat tidigare?

– Nej, det har jag väl inte. Men jag måste fortfarande bli en bättre skridskoåkare, få ett bättre skott och skaffa mig bättre fysik, förklarar 184 centimeter och 83 kilo Bäckström.
Förebilden heter Henrik Zetterberg, en spelare han kan få spela tillsammans med i VM. Bäckström gillar tanken, men storögd är han knappast. Långt därifrån.
– Han är min stora förebild. Men om vi får spela tillsammans, det vet man aldrig. Det är klart att det skulle vara speciellt. Vi får se hur det blir.

•• Du är fortfarande inte listad av någon NHL-klubb. Hur ser du på din framtid? Vad hoppas du på i sommarens NHL-draft?
– Jag vet inte. Jag har ingen favoritklubb.

•• Vart vill du då? Östkusten eller till solen i Kalifornien, eller upp till Kanada?
– Jag vet inte. Det spelar faktiskt ingen roll. Det blir bra vad det än blir.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset