Drew Brees New Orleans Saints och Calais Campbells Jacksonville Jaguars – två lag som kan slåss om Superbowl-titeln.
Drew Brees New Orleans Saints och Calais Campbells Jacksonville Jaguars – två lag som kan slåss om Superbowl-titeln.

Nu startar den amerikanska fotbollsligan NFL. Svenskar följer den snabbast växande sporten i världen med ökat intresse – som kulminerar med finalmatchen Superbowl. Metros NFL-expert Niclas Crammer har gått igenom de 32 lagen för att du ska kunna hänga med genom hela säsongen.

AFC West division

LOS ANGELES CHARGERS

Arena: StubHub Center.

I fjol: 9-7 (missade slutspel).

Odds: 20-1.

Chargers inleder årets säsong som ett av de mest hajpade lagen i ligan. Pusselbitarna tycks ha fallit på plats, mycket tack vare en stark draft där man förbättrade sitt försvar. QB Philip Rivers har 201 raka matchstarter, flest av alla aktiva QB:s. Vi tippar på 12–4 och en divisionstitel i AFC West.

OAKLAND RAIDERS

Arena: Oakland Coliseum.

I fjol: 6-10 (missade slutspel).

Odds: 33-1.

Ökända Raiders är svårtolkade så här års. Märkbart stärkta av återkomsten av coachen, Jon Gruden, som de lockade tillbaka från kommentatorsbåset (som den högst betalda coachen i NFL – 10 miljoner dollar per år). Men Raiders har också förlorat superstjärnan Mack. Vi tippar att Raider Nation återvänder till sin form från 2016 och snor minst ett wild card i år.

KANSAS CITY CHIEFS

Arena: Arrowhead Stadium.

I fjol: 10-6 (10-7 med slutspel).

Odds: 25-1.

Om historia får diktera årets resultat så ser det ljust ut för Chiefs. Kansas City har vunnit 54 matcher på fem säsonger – ett snitt på elva vinster per år. Coach Andy Reid är dirigenten bakom succén och den stora nyckeln är färre turnovers, som bevisligen vinner matcher. Chiefs har vunnit AFC West två år i rad, men får det kämpigt att försvara kronan i år. Raiders, Chargers och Broncos blir väldigt tuffa att slå i divisionen.

DENVER BRONCOS

Arena: Sports Authority Field.

I fjol: 5-11 (missade slutspel).

Odds: 33-1.

Med Von Miller och rookien DE Bradley Chubb i försvaret och “miraklet i Minnesota,” QB Case Keenum som center, ser Denver ut att ha allt som behövs för succé. GM John Elway har varit aggressiv med värvandet så moralen är hög i Denver. Orosmolnen är dock förra årets -17 turnover ratio. Broncos vinner fler än de fem segrar de hade ifjol, men inte mer än åtta.

AFC North division

PITTSBURGH STEELERS

Arena: Heinz Field.

I fjol: 13-3 (13-4 med slutspel).

Odds: 10-1.

Pittsburgh är en av favoriterna till årets Superbowl. Årets upplaga är nämligen packat med topptalanger i både anfall och försvar. QB “Big Ben” Roethlisberger återvänder under center, nu med en stark reserv i rookie Mason Rudolph. Steelers är välcoachat av Mike Tomlin och ser ut att klicka på alla cylindrar. Därför blir de en förnämlig rival till New England Patriots att representera AFC i årets Superbowl.

Ben Roethlisberger.

BALTIMORE RAVENS

Arena: M&T Bank Stadium.

I fjol: 9-7 (missade slutspel).

Odds: 40-1.

Joe Flacco är på väg mot pension men lär ha en hyfsad säsong kvar i tanken. Nyckeln är därför rookien QB Lamar Jackson. Hur snabbt mognar han och lär sig spelsystemen? Ett transitionsår med andra ord. Ravens avskrivs varje år vid den här tiden men lyckas oftast klösa sig in i slutspelet ändå. En tuff brigad med stolthet i sitt försvar. 8-8 känns realistiskt.

CLEVELAND BROWNS

Arena: FirstEnergy Stadium.

I fjol: 0-16 (sämst i ligan, missade slutspel).

Odds: 66-1.

En enda seger på två säsonger. Men också kolossalt förbättrade sedan i fjol. Baker Mayfield är deras nye QB och han är vad Browns bankar sin framtid på. Optimismen har varit smittsam på lagets Dawg Pound i Cleveland och en miljardär har redan satsat en miljon dollar (a 66 gånger insatsen) på att Browns vinner Superbowl. Vi säger 7-9, det tar ett eller två år att gå hela vägen.

CINCINNATI BENGALS

Arena: Paul Brown Stadium.

I fjol: 7-9 (missade slutspel).

Odds: 100-1.

Bengals har en tuff division och ett ännu tuffare schema att bemästra i år. Förutom sex matcher mot Steelers, Ravens och Browns så väntar även motståndare från NFC South (Saints, Atlanta, Carolina och Tampa Bay) och AFC West (Chargers, Chiefs, Raiders och Broncos). Bengals hade det sämsta anfallet i NFL i fjol och med QB Andy Dalton nära pensionen tyder inget på ett bättre resultat i år. Jumbo i AFC North.

AFC South division

JACKSONVILLE JAGUARS

Arena: TIAA Bank Field.

I fjol: 10-6 (12-7 med slutspel).

Odds: 16-1.

QB Blake Bortles återkommer (med ett färskt kontrakt) under center. RB Leonard Fournette är tillbaka för minst 1 000 nya yards på marken. Och framför allt, ligans kanske bästa försvar med DE Calais Campbell i spetsen, är intakt och i toppform. Inte undra på att Jaggorna gått från 80 gånger pengarna till 16 gånger pengarna i Vegas. Har definitivt Superbowl-potential.

Calais Campbell.

HOUSTON TEXANS

Arena: NRG Stadium.

I fjol: 4-12 (missade slutspel).

Odds: 20-1.

Texans var en av ligans största besvikelser i fjol. Ett magert 4-12 resultat och skadedrabbade från vecka ett. J.J. Watt ankrar lagets en gång stolta försvar, men har spenderat mer tid på Hurricane Harvey-välgörenhet än på att spela fotboll de senaste året. Houston är på väg in i en återuppbyggnadsfas och jag väntar mig inte att få se något stort från klubben på några år framöver. 7-9 är optimistiskt gissat.

TENNESSEE TITANS

Arena: Nissan stadium.

I fjol: 9-7 (10-8 med slutspel).

Odds: 40-1.

Titans smet in i slutspelet 2017 och chockade Chiefs med 22-21 på bortaplan innan de föll mot Patriots i kvartsfinalen. Ett klart bättre resultat än vad som väntades av laget. Ska de fortsätta överprestera vilar nästan allt på QB Marcus Mariota’s axlar. Drömmen är över. Titans återgår till mediokert spel och en 8-8-säsong eller sämre.

INDIANAPOLIS COLTS

Arena: Lucas Oil Stadium.

I fjol: 4-12 (missade slutspel).

Odds: 66-1.

“Indianapolis is feeling Luck-y.” QB-frälsaren Andrew Luck återvänder efter en två år lång axelskada och sägs vara i toppform. Vi får se. Laget har kämpat med återuppbyggnad de senaste åren och resultaten har varit blygsamma. Skeptikerna köar bland NFL:s experter om Colts framtid och jag tenderar att hålla med. Colts kommer sist i divisionen – igen.

AFC East division

NEW ENGLAND PATRIOTS

Arena: Gillette Stadium.

I fjol: 13-3 (15-4 med slutspel, förlorade SB-finalen).

Odds: 7-1.

Som vanligt Superbowl-favoriter, ingen överraskning där. Och svårt att kritisera med en QB som vägrar att åldras, en coach som är genialisk och ondare än Darth Vader på samma gång, och en tight end Gronk som alltid storspelar. Steelers, Jaguars och kanske Chargers är de enda som tycks stå i New Englands väg till ännu en Superbowl.

BUFFALO BILLS

Arena: New Era Field.

I fjol: 9-7 (9-8 med slutspel).

Odds: 150-1.

Var en av de aggressivaste klubbarna i årets draft och trejdade upp flera gånger för att plocka sina framtida nyckelspelare. Oddsmakarna i Las Vegas tycks mindre imponerade och har Bills som det största långskottet i hela ligan att vinna Superbowl. Vi tror dock på en liknande säsong från i fjol då klubben överraskade med ett 9-7-resultat och stal ett wild card.

NEW YORK JETS

Arena: MetLife Stadium.

I fjol: 5-11 (missade slutspel).

Odds: 100-1.

Jets skuta läcker fortfarande som Titanic, men säsongsbiljetterna är slutsålda och fansen är redo att hylla nya QB-stjärnan Sam Darnold under center. Klubben är så imponerade av Darnolds spel att de valde att trejda backup-veteranen Teddy Bridgewater till Saints. Tro det eller ej, men Jets är sexiga igen.

MIAMI DOLPHINS

Arena: Hard Rock Stadium.

I fjol: 6-10 (missade slutspel).

Odds: 100-1.

Säsongen kan bli lika förödande för Dolphins. Klubben har skeppat ut sina topptalanger (Ndamukong Suh, Jarvis Landry och Mike Pouncey) utan att ha tillfört några märkbara förbättringar. QB Ryan Tannehill jobbar sig tillbaka från en allvarlig knäskada. Klubben tycks ha kastat in handduken innan säsongen ens har börjat. Jumbo i AFC East.

NFC West division

LOS ANGELES RAMS

Arena: Los Angeles Coliseum.

I fjol: 11-5 (11-6 med slutspel).

Odds: 10-1.

2017 års överraskning. Årets coach, Sean McVay, leder en imponerande trupp. Jared Goff återvänder under center, DT Ndamukong Suh och nyvärvade Aqib Talib är förbättringar i försvaret. Rams vann elva matcher i fjol, det hänger på en urholkad linebacker-kår för att kunna matcha det. Rams bör vinna runt tio matcher och ta NFC West-titeln.

Aqib Talib.

SAN FRANCISCO 49ERS

Arena: Levi’s Stadium.

I fjol: 6-10 (missade slutspel).

Odds: 33-1.

QB Jimmy Garoppolo anlände i en trejd under 2017. 49ers hade då 1-10 och säsongen var redan död. Men “Jimmy GQ” vände trenden med fem raka vinster och ses nu som frälsaren – han är fortfarande obesegrad i sina starter. Klubben har sedan dess lagt på ytterligare förstärkningar. Tio vinster och ett wild card bakom Rams i NFC West.

SEATTLE SEAHAWKS

Arena: CenturyLink Field.

I fjol: 9-7 (missade slutspel).

Odds: 40-1.

Försvarsdominansen är död. Inget annat lag har blivit mer urholkat och tömt på toppspelare än Seahawks. Borta är deras en gång stolta försvar. Kvar är en åldrande medioker trupp som vilar sitt hopp på Russel O. Wilsons axlar. Men Wilson kan inte vinna ensam. R.I.P Seattle. Bara Cardinals är sämre.

ARIZONA CARDINALS

Arena: University of phoenix Stadium.

I fjol: 8-8 (missade slutspel)

Odds: 100-1.

Arizonas framtid vilar nu helt på QB rookien Josh Rosen. Men är han redo att spela sitt första år som proffs? Historien säger nej. Skadedrabbade QB:n Bradford får i stället jobbet att starta, men det blir nog hans svansång. Det hjälper att ha en legendar som veteranen WR Larry Fitzgerald som bollmottagare, men inte tillräckligt mycket.

NFC North division

GREEN BAY PACKERS

Arena: Lambeau Field.

I fjol: 7-9 (missade slutspel).

Odds: 14-1.

QB Aaron Rodgers har just skrivit på ett rekordkontrakt som garanterar honom 33,5 miljoner dollar per år – den högst betalda QB:n i NFL. Med en gediget draft under försäsongen ser Packers återigen ut som ett topplag. Striden står mellan Green Bay och Minnesota for NFC North-titeln. Fördel Green Bay.

Aaron Rodgers.

MINNESOTA VIKINGS

Arena: U.S. Bank Stadium.

I fjol: 13-3 (14-4 med slutspel).

Odds: 10-1.

Vikings var en vinst ifrån att bli det första laget att spela på hemmaplan i Superbowl. Minnesota är ett elitlag och inget tyder på att de inte återvänder till slutspel i år. Största hindret i deras väg är som alltid Aaron Rodgers och Packers. Vikings spenderade en förmögenhet och satsade sin framtid på QB Kirk Cousins. Dags att leverera, Kirk.

DETROIT LIONS

Arena: Ford Field.

I fjol: 9-7 (missade slutspel).

Odds: 50-1.

Rookie huvudcoach (f.d. defensive coordinator för Patriots) Matt Patricia tar över ett problematiskt Lions-lag med bara sex draft picks till sitt förfogande. Han investerade dessa på springspel och draftade Kerryon Johnson och plockade sedan bulldozern LeGarrette Blount via ett trejd. Lions är dock fast i en supertuff division och har ett par år kvar. 8-8 är en realistisk förväntan.

CHICAGO BEARS

Arena: Soldier Field.

I fjol: 5-11 (missade slutspel).

Odds: 100-1.

Bears är ett lag i återuppbyggnad – och spelar dessutom i en grynhård division. Men Chicago har gjort stora framsteg. En hungrig och talangfull ny huvudcoach i Matt Nagy, en förbättrad och mognare QB i Mitch Trubisky och ett par monstertrejds, inklusive försvarsstjärnan Khalil Mack från Raiders. Chicago slutar sist i sin division, men se upp om några år.

NFC South division

NEW ORLEANS SAINTS

Arena: Mercedes-Benz Superdome.

I fjol: 11-5 (12-6 med slutspel).

Odds: 16-1.

Saints är fullspäckat med talanger. RB Alvin Kamara och DB Marshon Lattimore var 2017 års bästa rookie anfalls- och försvarsspelare. QB Drew Brees är en spelande legendar. Han backas nu upp av nyförvärvet Teddy Bridgewater. Lägg sedan till rookie DE Marcus Davenport. Saints vinner Superbowl 53 – ni läste det här först!

Drew Brees.

ATLANTA FALCONS

Arena: Mercedes-Benz Stadium.

I fjol: 10-6 (11-7 med slutspel).

Odds: 20-1.

Atlanta har chansen att göra det Minnesota misslyckades med i fjol – spela en Superbowl på hemmaplan. Men vägen dit är lång och schemat är brutalt med motståndare från NFC East och AFC North. QB Matt Ryan fortsätter att storspela, men räcker det till slutspel? Vi spår missat slutspel, ett wild card i bästa fall.

CAROLINA PANTHERS

Arena: Bank of America Stadium.

I fjol: 10-6 (11-6 med slutspel).

Odds: 33-1.

QB Cam Newton är Carolinas Superman. Men hans spelstatistik har stadigt dalat sedan 2015. Kan coach Norv Turner lösa gåtan med Cam? Panthers spelar i en tuff division men har talangen som krävs för att konkurrera om slutspelsplats. Allt avgörs i december då Panthers spelar fyra matcher mot lag inom sin division. 9–7 och missat slutspel.

TAMPA BAY BUCCANEERS

Arena: Raymond James Stadium.

I fjol: 5-11 (missade slutspel).

Odds: 80-1.

Ljuspunkterna är QB Jameis Winston och rookie DT Vita Vae. Men där tar det slut. Tampa Bay spelar i den kanske tuffaste divisionen. De har det näst tuffaste schemat i hela ligan och klubbens försvar var sämst 2017. Jag väntar mig liknande resultat som i fjol – fem vinster max.

AFC East division

PHILADELPHIA EAGLES

Arena: Lincoln financial Field.

I fjol: 13-3 (16-3 med slutspel; SB vinnare).

Odds: 10-1.

Ingen NFC East-vinnare har vunnit divisionen två år i rad över de senaste 13 säsongerna. Men om trenden ska brytas så är det årets upplaga av Eagles. Coach Doug Pederson har gjort ett bra jobb med att balansera QB-stjärnan Carson Wentz och fjolårets QB-hjälte Nick Foles. Svårt att repetera som mästare, men slutspel blir det garanterat.

DALLAS COWBOYS

Arena: AT&T Stadium.

I fjol: 9-7 (missade slutspel).

Odds: 25-1.

QB Dak Prescott kommer att testas tidigt den här säsongen. Borta är Dez Bryant och TE Jason Witten. Kvar är Ezekiel Elliott som ser fram emot en hel säsong utan avstängningar. En seger mer än fjolårets 9–7-säsong bör räcka för ett wild card bakom Philadelphia Eagles.

NEW YORK GIANTS

Arena: MetLife Stadium.

I fjol: 3-13 (näst sämst i ligan, missade slutspel).

Odds: 33-1.

Giants stod emot frestelsen att ta en QB i draften och investerade i stället i RB-löftet Saquan Barkley. Med det visade klubben tro på att QB Eli Manning har ett par år kvar. Klara förbättringar på försvarssidan och bättre skydd för Eli på O-linjen tyder på att Giants kan bli ett av de snabbast förbättrade lagen. 9–7 är möjligt, med slutspel i 2019.

WASHINGTON REDSKINS

Arena: FedEx Field.

I fjol: 7-9 (missade slutspel).

Odds: 66-1.

Bytet från Kirk Cousins till QB Alex Smith kommer antagligen visa sig vara en förbättring. Men sexigare än så blir det nog inte i Washington. En tangering av mediokra 7–9-resultatet i fjol är nog närmast önsketänkande här. Jumbo i NFC East, 6–10 och missat slutspel – igen.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset
Mer om Super Bowl NFL